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Notre Histoire

The Verhaegen, c’est une expérience à vivre. Une passion communicative. Rien ne fait plus plaisir à Jan et Marc (du bureau d’architecture d’intérieur Neoo Selon Neo), les gérants de l’établissement, que de transmettre leur amour des belles choses.

— Pourquoi avez-vous lancé le B&B The Verhaegen ?

Jan: “Le bâtiment est tellement unique et tellement beau que nous ne pouvions le garder pour nous (rire). Et il n’y a rien de plus agréable que de rencontrer des personnes partageant notre intérêt pour le raffinement, la culture, l’architecture et la convivialité. Lorsque nous avons acheté la bâtisse, nous étions certains d’une chose : ne pas la scinder en appartements à louer, mais y amener de la vie et la partager avec d’autres.”

Marc: “Nous souhaitons permettre à nos hôtes d’échapper à la pression du quotidien. L’intérieur est exubérant et richement décoré : le moindre recoin a été exploité. Mais il dégage malgré tout beaucoup de sérénité. Au travers de notre B&B, nous souhaitons inviter nos hôtes à laisser parler leur curiosité, à découvrir chaque petit coin de la maison : le salon, la maison de bain, le jardin… Partez à sa découverte et ressentez combien un intérieur peut changer votre vie. Parfois, nos hôtes nous renvoient un mail ou une photo une fois rentrés chez eux, afin de nous montrer comment ils ont repensé leur intérieur et en profitent intensément. Cela nous comble de bonheur.”

— Transformer un immeuble historique du XVIIIe siècle est un projet ambitieux. Quelle a été votre approche ?

Marc:“Nous avons tout d’abord veillé à préserver l’authenticité. Cet immeuble est un véritable joyau architectural, notamment en raison du fait qu’il n’a pratiquement pas été modifié depuis 250 ans. Les générations qui s’y sont succédé entretenaient un lien particulier avec l’édifice et l’ont particulièrement choyé. Les plans originels étaient si bien pensés et véhiculaient, dès le début, tellement de raffinement et de justesse que personne ne s’est jamais hasardé à y toucher – et nous non plus. Nous avons conservé la répartition initiale tout en rafraîchissant l’ensemble, en l’imprégnant de notre propre style et en lui apportant tout le confort moderne.”

Jan: “Nous aimons tous deux le style “maximaliste”, sans nous cantonner de manière prévisible ou rangée à une ambiance particulière. Nous aimons également dénicher des pièces uniques pour livrer des choix étonnants. Nous associons ainsi souvent antiquités et objets design et nous n’avons pas peur des couleurs bigarrées.”

— Les hôtes jouissent en outre le jardin de ville à la française, également classé comme monument historique, non?

Jan: « Absolument, c’est un petit havre de paix au cœur de la ville. Nous avons réinterprété le jardin d’ornement des années trente en tant qu’espace de vie confortable l’été, avec ses nombreuses plantes luxuriantes et ses petits recoins absolument charmants pour profiter de la nature. Ou de moments de complicité, bien entendu. Pour nous, rares sont les moments qui peuvent rivaliser avec un petit-déjeuner estival dégusté sous le pommier ou au bord de l’étang, avec le service ad hoc, une jolie nappe et des chandeliers. Le tout en compagnie de Kandinsky, notre labrador, qui apprécie également ces instants précieux (rire). »

— Gand est une ville particulièrement charmante et accueillante. Quels sont les incontournables pour les visiteurs ? 

Marc: “L’Agneau mystique de Van Eyck, un chef-d’œuvre artistique de classe mondiale et l’un des tableaux les plus influents jamais peints. L’Herbert Foundation à la Coupure. Le Musée des Beaux-Arts. Les marchés aux fleurs et aux livres. Mais aussi le superbe béguinage. Il faut dire que Gand a beaucoup à offrir, il suffit de s’enfoncer dans la ville et de se laisser guider. Et surtout, ne jamais oublier de lever le nez, car outre une multitude de sympathiques boutiques et restaurants, Gand abrite également des trésors d’architecture.”

— Comment parvenez-vous à étonner à chaque fois les hôtes de The Verhaegen ?

Jan: “Nous sommes tous deux passionnés d’intérieur et aimons créer de magnifiques environnements. Tout doit contribuer à une agréable sensation, une bonne énergie en étant mûrement réfléchi, mais pas trop pondéré. Cet espace laissé à la spontanéité, cette liberté créative sont nécessaires à notre bonheur. Nous avons énormément de plaisir à pouvoir partager cela avec des personnes qui y sont également sensibles. Cela nous incite à tenter de renouveler l’étonnement chez nos hôtes et de les séduire au travers d’une nouvelle mise en scène. Pour rendre un bel endroit encore plus beau, encore plus attrayant, vous devez y insuffler suffisamment d’amour. ”

Marc: “Chaque pas franchi dans la maison engendre un nouveau stimulus visuel. Nous avions vraiment l’envie irrépressible d’en faire quelque chose d’exceptionnel. Chaque moment et chaque endroit ont bénéficié d’une attention particulière. Qui plus est, Jan et moi apprécions autant que l’autre changer des choses de place, créer de nouvelles ambiances. Et pour ce faire, nous suivons toujours notre intuition. D’ailleurs, chaque objet de la maison est le fruit d’un coup de foudre. Ce n’est qu’ensuite que nous examinons où il trouvera sa place (rare). C’est vrai, les beaux intérieurs nous ont toujours attirés. Des endroits où l’on aimerait revenir encore une fois, car on sait qu’ils ont encore tant de choses à nous faire découvrir : c’est cela, la clé d’un intérieur réussi. Nous espérons que les hôtes de The Verhaegen partageront ce ressenti. ”

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